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筆者作為一個《Les Mis》迷,從本片去年底選角開始便一路跟進有關消息,望穿秋水等到年尾上映,終於能夠衝進戲院朝聖。慶幸導演Tom Hooper和一眾演員並沒有令筆者失望,在保留舞台版的精髓之餘作出了適量適當的改篇,縱有瑕疵,整體仍非常出色,把音樂劇最重要的感染力保留下來,對廣大的Fans總算有個交代。

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Hugo | 27th Dec 2012, 1:05 PM | 音樂, 特輯 - Les Misérables 《孤星淚/悲慘世界》 | (674 Reads)

前言

要談《Les Misérables》的音樂和故事不是件容易事,她的故事和主題實在太龐大了,而且主要角色眾多,名曲數落也有十多首,逐一介紹相信會沒完沒了。幸好每個主要角色也各自有他們所謂的"主題曲",所以以下筆者會嘗試用角色作為切入點,希望不用將整個故事由頭到尾講一次的情況下,能概括這部音樂劇的精華。

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Hugo | 21st Dec 2012, 9:01 AM | 音樂, 特輯 - Les Misérables 《孤星淚/悲慘世界》 | (564 Reads)

筆者在分享《Les Misérables》的Trailer時曾說過有機會會介紹一下這部劇。現在趁電影快要上映,讓筆者由原著小說開始講一下這部作品吧。

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Hugo | 19th Dec 2012, 11:30 PM | 電影詳評, 2012 觀影記錄 | (203 Reads)

相信大部分人都不會反對Peter Jackson的《The Lord of the Rings》三部曲(下簡稱LOTR)是近年,甚至歷來最成功的奇幻小說改編電影。長達9小時的三部曲電影(後來在影碟推出的Extended Version更長達11小時),在極高水準的製作下將一部奇幻文學巨著非常完整地呈現。

筆者作為一個小小的魔戒影迷,小說也"捱過"一次(原著英文對於當年還是初中的筆者過於艱深),Extended Version的DVD也至少完整看過三四次。雖然未至於到狂熱的程度(起碼筆者沒有花時間鑽研原著作者Tolkein所創造的Middle Earth那海量的歷史背景),但對於整個Middle Earth世界也是相當熟悉和着迷的。距離《LOTR》電影三部曲完結差不多十年後,與其關係密切的《The Hobbit》也推出電影版,筆者當然不會錯過。

《The Hobbit》作為《LOTR》的前傳,時間點為《LOTR》的六十年前,故事圍繞一個與世無爭的哈比人Bilbo Baggins(Martin Freeman飾)在偶然下受到巫師Gandalf the Grey(Ian McKellen飾)的邀請,離鄉別井與十三名矮人踏上一趟即將改變他一生的冒險……

打著《魔戒》前傳作宣傳口號固然能吸引不少觀眾,可是掛著《魔戒》系列前傳這個包袱或期待觀看《The Hobbit》三部曲的話,不難想象會令部分觀眾失望而回:這或多或少是前設錯配的問題。

首先,原著小說《The Hobbit》比《LOTR》要更早出版,故"前傳"這個概念或許不太準確,畢竟《The Hobbit》故事並非為了承接或補充《LOTR》,而是作為一個獨立的故事存在於整個Middle Earth的世界中。相反《LOTR》反而是繼承了《The Hobbit》的一些人物及脈絡而發展出來的故事。其次,兩部作品論故事內容、類型、規模、一致目標讀者群,都有一定程度的分別。《LOTR》是史詩式奇幻小說,故事格局宏大,歷史感豐富,氣氛亦相當嚴肅凝重,且主要角色眾多,偏向群戲結構,目標讀者群也以青年和成人為主;《The Hobbit》本身則更像兒童文學,故事重心落在主角的歷險故事和心路歷程,氣氛輕鬆,較像正統的冒險童話作品。

就以Bilbo與Gollum相遇一幕為例吧,這一段在《The Hobbit》其實只是一段Bilbo以整個漫長旅程其中的一個奇遇,一段插曲。猜謎遊戲看來就像典型的童話橋段;從Gollum手中拿過來的戒指可能就只是一枚可以令人隱形的寶物而已,若果對《LOTR》毫無認識的話(就像當初《The Hobbit》初出版的時候),有誰又會想到這枚戒指背後竟然牽涉一段詳盡的歷史,而且對Middle Earth往的後命運有舉足輕重的作用? 在故事格局規模的落差下,《The Hobbit》當然很容易讓《LOTR》給比下去。

Peter Jackson與製作團隊不知是否注意到這一點,固嘗試為《The Hobbit》加入不少情節,例如片首交待矮人王國的歷史、精靈領袖與巫師的"高人會議",務求另到這個故事多點"史詩"感。(當然這些情節也是基於原著豐富的材料,特別是《LOTR》小說最後的附錄部分)

結果,雖然《The Hobbit》小說的篇幅遠比《LOTR》三部曲要短,但依然計劃將她拍成三部曲電影。不免令人懷疑究竟會否整體上造成節奏上的問題而變得冗長緩慢。不過這方面留待三部曲完結後才評價吧。不過"長"相信已經是每部Middle Earth電影的特色,《An Unexpected Journey》雖然比《LOTR》系列任何一部都要短,但亦長達足足169分鐘,絕對短不了多少。

看《An Unexpected Journey》其實很像重遇一位老朋友,製作上即使很難再有驚喜,但水平仍然與《LOTR》一貫的高。依然震撼的視覺特技、同樣壯麗的紐西蘭自然地貌景觀、眾多令人熟悉的場景、熟悉的人物,尤其還有Howard Shore的配樂(LOTR的Soundtrack至今仍是筆者的最愛),都再次令筆者重新投入Middle Earth的電影世界。

飾演Bilbo的Martin Freeman對於看過英劇《Sherlock》絕對不陌生。他演出暫時算得上稱職,期待之後會有一些驚喜。Ian McKellen演Gandalf相信也不用說了吧,其實比起《LOTR》大部分時間都是擔當軍師、智者的Gandalf the White,Gandalf the Grey的喜怒哀樂變化較多,感情更為豐富,也較為討喜。那十三名矮人除了領導者Thorin外也很難有特別的發揮,Richard Armitage演Thorin身上的王者傲氣還算不錯,也能做到有點有勇無謀的感覺。其他十二筆者只能說他們也挺可愛就是了。演精靈王Elrond的Hugo Weaving、精靈女王Galadriel的Cate Blanchett、Saruman the White的Christopher Lee、老年Bilbo的Ian Holms、還有Frodo的Elija Wood均有參與演出,絕對能夠撩動影迷的情意結。Andy Serkin除了繼續以Motion Capture飾演Gollum,還擔任是次三部曲的副導。

製作技術上,在《LOTR》後已經難以再作突破,但這次拍攝所用的高幀率High Frame Rate(HFR)技術就作出了一次新嘗試。現今傳統的拍攝幀率為24fps(frame per second),本篇則以48fps的格式拍攝。筆者特地觀看了24fps/3D以及48fps/3D兩個版本以作比較,相比起以往3D電影畫面的動態殘影問題,HFR的畫面明顯流暢清晰許多,不過與此同時則失去了電影獨有的顆粒質感,甚至有人會形容像在看電視。依筆者的親身體驗,個人認為HFR的3D是略勝一籌的,始終這類充滿動作場面的大製作,動態殘影真的很容易造成眼睛疲勞。HFR除了減低眼球負擔外,同時增強視覺效果,令3D效果更突出,更具可觀性。相反2D版本就沒有觀看HFR的必要性了。筆者建議要不就看2D版,要不看3D的話就嘗試HFR吧。

無論如何,期待《The Hobbit》要超越或等同《LOTR》相信是不切實際的了。不過筆者依然很樂意與這位朋友聚聚舊的,雖然比較昂貴和挑戰筆者膀胱就是了。


Hugo | 17th Dec 2012, 3:05 PM | 電影詳評, 2012 觀影記錄 | (196 Reads)

改篇自真實災難的電影無可避免都要面對一條問題:用意為何? 若是藉此批判現實,描繪人性的話還好說,但如果只是賣弄電腦特技和官能刺激,又或刻意煽情騙取觀眾廉價淚水的話,那無疑就是發死人財的爛片了——幸好《The Impossible》並沒有出現後者的情況。

故事以一個普通英國家庭(現實中為西班牙人)作中心,海嘯把這一家五口分拆成兩部分:母親Maria (Naomi Watts飾)與長子Lucas (Tom Holland飾),以及父親Henry (Ewan McGregor飾)與兩名小兒子。他們在災後一片混亂中只能一邊求生一邊找尋下落不明的家人……

即使全片的重點還是落於主角家庭互相扶持以及重聚時的感動,但導演的處理總算是適可而止,沒有過於濫情(唯近結局某處較為戲劇化的處理值得斟酌)。不過更值得欣賞的是劇本在尋親的主線之間,加入的零散段落和眾生相,某些人物可能只出現一兩幕甚至數個鏡頭,且大多都沒有後續交代,但就很成功的描繪了災難後的混亂和無常,更營造了不少非常實在的感動。

Ewan McGregor和Naomi Watts飾演一對父母,真摯的演出叫人難忘,尤其Naomi Watts面對災難的絕望和恐懼,還有為家人的堅持都令人動容,而在對白不多加上角色傷勢逐漸惡化的情況下,能夠靠神情和身體語言也能做到富層次的演繹,實在演技可嘉(當然部分功勞也要歸於特技化妝的人員)。不過首次參與電影幕前演出,飾演大兒子的Tom Holland才真正叫人眼前一亮。筆者特別欣賞他運用呼吸的緩急來配合表現不同的情緒。Naomi Watts和Tom Holland絕對是擔當支撐全片不可或缺的角色。

雖說筆者不認為此片刻意賣弄特技,但亦不得不說片中的海嘯場面真的非常震撼,由海浪到水中的雜物都做到非常逼真,不會有很強烈的CGI味道,所以最終的效果不是官能刺激,而是壓迫得令人不安的實感。

縱然筆者觀看《The Impossible》時沒有落淚,優先場主辦單位派發的紙巾也沒用得上,但筆者認為落淚與否跟感動並沒有必然關係,只是本片的感動之處不是會觸動筆者淚腺的感動而已(反之亦然)。至少本片的感動是實在的,而非空洞廉價。更重要的是,這是對南亞海嘯數十萬名受難者最基本的尊重。


Hugo | 14th Dec 2012, 2:44 AM | 電影短評, 2012 觀影記錄 | (41 Reads)

李安的電影從來都很腳踏實地,不講究花巧刁鑽的敘事技巧,但他總能透過影像、節奏,從而抓著劇本的神髓,含蓄內斂毫不輕浮。《Life of Pi》直到最後一幕之前,是一部非常出色的奇幻片。畫面瑰麗得容許筆者用Poetic(如詩)來形容,3D效果與故事融合得近乎完美,是繼《Avatar(阿凡達)》與《Hugo(雨果的巴黎奇幻歷險)》後真正值得觀看3D版本的電影。

而去到Pi講述第二版本的故事的時候,一個特寫長鏡頭一下子把全片提升至另一個層次:當一開始觀眾還以為Pi在胡亂作個故事敷衍船公司職員的時候,這個版本的細節開始衝擊著之前一小時發生的事;兩個版本逐漸互相對照,觀眾的不安和疑惑隨著鏡頭慢慢放大油然而生;作家最後更直接地將"真相"一語道破,但成年Pi卻反問作家,反問觀眾,你會選擇相信哪個版本?

這是一個關於信仰(並非宗教)的故事。


Hugo | 8th Dec 2012, 1:19 AM | 電影詳評, 2012 觀影記錄 | (18 Reads)

陳凱歌兩部殿堂級名作《黃土地》和《霸王別姬》筆者還沒找機會欣賞。不過幾年前陳導的一套現代都市小品《和你在一起》卻是一部令筆者相當感動的作品。《搜索》同樣為一個關於現代城市人的故事,還以內地的網絡文化,特別是其衍生的網絡欺淩為題材,筆者當然要進場看個究竟了。

改編自網絡小說《請你原諒我》,故事起於一個普通的都市白領葉藍秋(高圓圓飾),在剛得悉患上淋巴癌晚期後情緒很受困擾,乘公車時因沒讓座給老人而給剛好在車上的實習記者楊佳琪(王珞丹飾)用手機拍了下來。楊佳琪把片段交給了表哥楊守誠(趙又廷飾)的女友,同時也是也是上司的新聞部主編陳若兮(姚晨飾)。片段在節目播出後迅速成為網絡熱話,主角葉藍秋受到廣大網民謾駡。同時間,葉藍秋因患癌而情緒低落,向老闆沈流舒(王學圻飾)哭訴時碰巧給沈流舒妻子莫小渝(陳紅飾)碰見,以為丈夫與秘書偷情,讓誤會越來越深……

故事採用多線敘事,一眾人物各有發展,也互有交集,雖然算不上錯綜複雜,但也是相當豐富。加上情節交代處理得相當有條,節奏明快流暢,是一部很容易看,相當大眾化的白領電影。

可是若說《搜索》是批判網絡欺淩和傳媒炒作醜惡的一面的話,筆者可不敢苟同了。雖然可以看出劇本在諷刺網絡群眾單就一段短片卻沒有弄清事實的全部下,就作了一個廉價的道德批判,對當事人來說卻是輿論暴力,但網絡欺淩、人肉搜索(即類同港人所謂的"起底")等元素在故事中極其量也只是個引子,只是貫穿眾多人物支節的導火線。"受害者"葉藍秋在全片之中所表現出的精神和心理壓力,其實也只是主要來自面對死亡的絕望,而非網民黑進她的網誌裏塗鴉,或者被人罵是"小三"。而"人肉搜索"也只表現在一幕中,缺乏深入的描寫和反思人肉搜索背後的集體欺淩和私隱侵犯等問題。退一步說,葉藍秋在得悉自己患癌後選擇隔離自己,反使得她好像脫離了故事中心而獨立發展,與其他角色的聯繫只剩下給她雇用一星期的楊守誠。網絡暴力的命題在受害者給抽離的情況下自然顯得薄弱。

相對地,記者陳若兮和大公司主席沈流舒這邊的情節則更貼近主線。陳若兮把不讓座這"屁大點事"刻意炒作,為的是自己的仕途,而把道歉短片抽起、向葉藍秋的中學老師作誘導性訪問等,都在諷刺傳媒報導手法有違操守,不求真相只求話題性。但同樣地,這些批判大多只踫到皮毛,不太"給力"。

沈流舒則是個很男權主義的角色,對妻子如對僕人,有需要時家庭也能成為他商業利益上的工具。王學圻演得真是很精彩,把這個商場老手的老奸巨猾和虛偽演得惟肖惟妙之餘還充滿幽默感。在眾多角色之中王學圻無疑是搶盡風頭的。

雖然上面說了這麼多缺點,不過筆者整體上還是頗喜歡《搜索》的,不是作為現實批判的電影鉅著,而是單純的一部現代都市小品來看待。片中角色眾多,由單身到已婚、成功人士到在低層打滾的年輕人也能找到,也算是現代城市人的眾生相。不同觀眾也應該不難找到可以代入,又或者反映身邊不同人的角色。辦公室政治、年輕人置業問題的社會生態都有提及,很容易在白領觀眾群之間引起共鳴。還有婚姻、愛情等副線作配菜(高圓圓和趙又廷更真的戲假情真了),整體的戲劇效果仍然是不錯的。再者,內地像這樣的涉及當代社會題材的作品也不是常有的。

《搜索》當不了精品,但當小品還是合格有餘的(當然對陳大導抱很大期望的觀眾就另作別論了)。